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4 Dinge, die ich von einem kleinen Mädchen darüber gelernt habe, wie man ein besserer Mensch wird

Die verblüffendsten Lebenslektionen können oft von den unerwartetsten Quellen kommen. Vielleicht lehrt dich ein kleines Mädchen, ein besserer Mensch zu sein? Du könntest das Gefühl haben, dass du alles verstanden hast und alles perfekt geplant hast. Aber manchmal brauchst du einfach eine frische, neue, harmlose Perspektive auf das Leben, um zu verstehen, was wirklich zählt und was es wirklich bedeutet, ein besserer Mensch zu sein.

Orin Hahn tat gerne so, als wüsste er, was er tut. Es brauchte ein kleines Mädchen, um ihm beizubringen, wie man es macht.

Ich hatte nicht geplant, Vater zu werden, als ich 24 war. Ehrlich gesagt, war ich immer noch dabei, herauszufinden, wie ich besser darin werde, so zu tun, als wäre ich erwachsen. Ich hatte meine eigene Wohnung, eine Frau, eine Rolle im Geschäft meiner Familie und ich träumte auch davon, ein Modefotograf zu werden. Während also an der Oberfläche alles füreinander bestimmt war, fühlte ich mich darunter immer noch wie ein Kind. Als dann ein echtes Kind ins Spiel kam, geriet alles durcheinander.

Um die Sache noch komplizierter zu machen, wusste ich, dass ein großer Teil meines Gefühls, kindisch zu sein, darin bestand, dass ich bei der Interaktion mit meiner Frau ratlos war. Wir fanden uns, als ich 20 war; sie war sieben Jahre älter. Ein Leben lang zu hören, dass Frauen schneller reifen, bedeutete, dass ich leicht in die Falle der Passivität, der Selbstzweifel und des Glaubens, dass sie es am besten weiß, hineinfiel. Erst ein paar Jahre später löste sich das Ganze auf und wir trennten uns.

Zum ersten Mal als Erwachsener fand ich den Raum, um alle Antworten zu lernen, die ich entdecken konnte – Antworten über das Leben, Frauen und darüber, mir selbst treu zu sein.

Was habe ich also aus meinen Wochenenden und der Zeit allein mit meiner Tochter gelernt? Dies:

Hier sind Wege, wie ein Mädchen mich gelehrt hat, ein besserer Mann zu sein:

1. Präsent sein/einen Moment teilen.

Wenn ich Zeit mit meiner Tochter verbracht habe, habe ich versucht, alles zu planen. Ich dachte mir ständig Dinge aus, die ich tun konnte, bevor ich die begrenzte Zeit und das Geld zur Verfügung hatte. Es gab immer eine Angst vor „was mache ich als nächstes?“

Einmal gingen wir auf den Spielplatz und kauften uns ein Sandwich zum Teilen. Sobald wir dort ankamen, reichte ich es ihr und sagte: „Iss das auf und dann geh mit den Kindern da drüben spielen.“ Sie sah mich nur an und sagte: „Das ist gut. Hier.“

Es hatte etwas so Einfaches und Tiefgründiges an sich. Ich begann zu wiederholen, was ich gerade gesagt hatte und stellte fest, dass ich es nicht konnte. Ich war immer in Eile. Aber sie war glücklich, einfach bei mir zu sitzen. Das machte mir klar, dass ich das, was als Nächstes anstand, lassen sollte. Vergiss es nicht.

Es ist zu leicht, ein unverdautes Leben anzuhäufen und hungrig zu gehen.

2. Frauen sind nicht verrückt/Empathie.

Jeder Kerl hat sich schon mal mit den Körperproblemen einer Frau auseinandergesetzt. Sei es die „macht mich das dick?“-Frage oder einfach nur ein allgemeines Gefühl der Selbstverachtung. Während meiner frühen Jahre in der Modebranche habe ich das ohne Ende gehört. Um ehrlich zu sein, habe ich es nicht verstanden. Ich meine, schließlich war ich kein idealer Körpertyp, aber ich konnte Kleidung finden, also was war das Problem? Warum konnten Frauen nicht einfach entsprechend einkaufen?

Ich habe es nicht wirklich verstanden, bis ich durch die Stufe vom Kleinkind bis zum Teenager ging, um die Kleidung für meine Tochter zu kaufen.

Ich habe ihr immer Kleidung gekauft, und in den ersten vier oder fünf Jahren war das einfach. Such dir etwas Niedliches, Warmes oder Leichtes aus, je nach Bedarf, und geh zu der Größe, die ihrem Alter entsprach. Ich meine, die Kleidung war einfach genug beschriftet. Das heißt, bis zum Alter von sechs Jahren oder so … Ich erinnere mich, dass ich mit ihr ging, um eine Jeans anzunehmen. Ich schnappte mir eine Größe 6 und sagte ihr, sie solle sie anziehen, ohne wirklich über das Etikett hinauszuschauen. Als sie sie anzog, zappelte sie und sah unbeholfen aus. Es fiel ihr schwer, sie zu schließen und sie fing an zu weinen und sagte: „Dad, bedeutet das, dass ich jetzt fett bin?“

Sie zog sie aus und zog sich um, und ich bemerkte, dass die Hose fast rechteckig war. Sie waren nicht nur ein bisschen enger, sie waren in einer Länge geschnitten, die für eine viel größere Person mit über zwei Drittel des Umfangs meines Kindes war. Ich war schockiert, diese Hosen in einem normalen Kinderladen sahen aus wie eine dieser Zeichnungen, die man in einer übertriebenen Modeskizzen Attrappe sehen würde.

Ihren Schmerz zu spüren und zu sehen, wie früh unrealistische Erwartungen an Frauen ins Spiel kommen, hat mir das sehr nahe gebracht. Körperprobleme und Zweifel werden früh gesät. Und sich dessen als Mann bewusst zu sein, ist ein Schritt in Richtung Empathie zwischen den Geschlechtern. Ich ließ sie wissen, dass sie schön ist und sich nur die Hose ändern muss.

Wir alle fühlen uns manchmal hässlich oder falsch, wir müssen nur daran erinnert werden, dass es andere Möglichkeiten gibt.

3. Führen.

Wie alle Väter sah ich mich mit der Frage nach der Autorität konfrontiert – sind wir ihr „Ja“ und „Ich muss“? Ich lernte, auf den Unterschied zu achten, wie ich es sage. Wann will ich, dass es ein Befehl, eine Bitte oder eine Anfrage ist, die Feedback begrüßt?

Zu erkennen, wie du deine Worte überbringst, ist genauso wichtig wie das, was du sagst. Jenseits der Abstimmung auf den Tonfall ist es wichtig, zu verstehen, was gewollt ist. Ein Teil des Lernens bestand darin, es zu einer gemeinsamen Lektion für sie zu machen, wie man führt.

Viele Male saß sie früh in unserer alleinigen Zeit in ihrem Zimmer und sprach laut, wenn sie etwas wollte, sogar wenn ich im Nebenzimmer war. Einmal stürmte sie zu mir rüber, verärgert darüber, dass ich nicht aufpasste oder mich nicht darum kümmerte, was sie sagte. In diesem Moment wies ich sie an, dass ich mich immer kümmern würde, aber es war IHRE Aufgabe, die Botschaft übertragbar zu machen, d.h. zuerst zu schauen, ob ich beschäftigt bin, dann zu fragen, ob ich einen Moment Zeit habe und Blickkontakt herzustellen.

Bevor du einen anderen führen kannst, ist es entscheidend, dich selbst zu erforschen.

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4. Verantwortlichkeit.

Ich würde gerne sagen, dass ich es als Vater gut mache und es immer richtig mache. Ich würde auch gerne sagen, dass ich ein Milliardär bin. Beides ist nicht wahr. Es gibt Zeiten, in denen ich einen Anruf mache oder eine Richtung annehme und sich herausstellt, dass ich falsch liege. Das Einzige, was noch frustrierender ist als das, ist eine kleine Person als Zeuge zu haben – eine kluge, wortgewandte kleine Person, die größer wird und nicht vergisst.

In den letzten fünfzehn Jahren mit ihr zusammen zu sein, hat mich gelehrt, wie wichtig es ist, zu dem zu stehen, was ich bin, einschließlich meiner Fehler und Fehltritte. Und auch einen Sinn für Humor über sie zu haben. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ich ihr sage, dass ich mich geirrt habe, oder dass sie eine bessere Idee hatte und dass sie ein kluges Kind ist.

Eines der ersten Male, als ich Rechenschaft ablegen musste, war nicht leichtfertig oder einfach. Kurz nach der Trennung, vor allem als die gerichtlichen Auseinandersetzungen tobten, sagte ich bedauerliche Dinge. Bei einer solchen Gelegenheit fing meine Tochter an zu weinen und sagte: „Aber das ist doch meine Mami.“ In diesem Moment begann ich erwachsen zu werden und zu erkennen, wie sehr wir alle miteinander verwoben sind. Ich entschuldigte mich sofort und ließ sie wissen, dass es falsch von mir war, das zu sagen.

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In der Lage zu sein, meine guten und schlechten Momente zu besitzen, hat meiner Tochter erlaubt, mir zu vertrauen, und genauso wichtig, sich selbst zu vertrauen, weil wir keine Beziehung haben, die auf der Illusion von Unfehlbarkeit aufgebaut ist.

Dialoge darüber zu entwickeln, wo die Fehltritte liegen, lässt uns beide mehr sein als nur Rollen; es lässt uns füreinander bestimmt sein als ganze Menschen.

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