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Wie sich der Zweck im Laufe deines Lebens ändert

Wie sich der Zweck im Laufe deines Lebens ändert

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Wie sich der Zweck im Laufe deines Lebens ändert

Bist du dir deines Lebenszwecks sicher? Ist er beheben? Weißt du, dass sich der Zweck im Laufe des Lebens ändert?

Der Zweck ist der Stoff, aus dem inspirierende Poster und motivierende Reden sind. Wenn wir unseren Zweck gefunden haben, sagen sie, werden wir wissen, wozu wir im Leben bestimmt sind. Der Weg wird uns vorgezeichnet sein, und unsere Aufgabe wird es sein, dieser Vision mit unerschütterlicher Hingabe zu folgen.

Aber sieht so wirklich die Bestimmung aus?

Neben dem Selbsthilfe-Hype gibt es eine Reihe von Forschungen über den Zweck über die gesamte Lebensspanne hinweg, die mehr als 30 Jahre zurückreichen. Wenn man die Menschen verfolgt, wie sie sich als Teenager mit ihrer Identität auseinandersetzen, sich in die Verantwortung des Erwachsenseins begeben und den Schritt in den Ruhestand wagen, dann zeichnet diese Forschung ein komplizierteres Bild des Zwecks – aber auch ein hoffnungsvolles.

Hier ist das Fazit: Wir müssen uns nicht darum sorgen, unseren einen wahren Zweck zu finden; wir können in verschiedenen Bereichen des Lebens einen Zweck finden. Tatsächlich ist der Zweck etwas, das wir überhaupt nicht finden. Er ist etwas, das wir durch absichtliches Handeln und Nachdenken kultivieren können, und er wird im Laufe unseres Lebens auf natürliche Weise zu- und abnehmen.

Wie beim Glück ist der Zweck nicht ein Ziel, sondern eine Reise und eine Praxis. Das heißt, es ist in jedem Alter zugänglich, wenn wir bereit sind, zu erforschen, was uns wichtig ist und was für ein Mensch wir sein wollen – und zu handeln, um dieser Mensch zu werden.

Während du das Ziel erforschst, verändert sich das Ziel im Laufe deines Lebens.

Dies „ist ein Projekt, das über die gesamte Lebensspanne hinweg Bestand hat“, wie die Zweck-Expertin Kendall Bronk und ihre Kollegen in einem Artikel von 2009 schreiben. Wenn wir in der Lage sind, unseren Sinn für das Ziel zu überdenken und zu erneuern, während wir Meilensteine und Übergänge durchschreiten, schlägt diese Forschung vor, dann können wir uns auf ein befriedigenderes, bedeutungsvolleres Leben freuen.

Teenager: Auf der Suche nach dem Sinn

Ein Zweck im Leben ist nicht irgendein großes Ziel, das wir verfolgen. Forschern zufolge ist der Zweck ein langfristiges Ziel, das für das Selbst sinnvoll ist – aber über das Selbst hinausgeht und darauf abzielt, einen Unterschied für die weitere Welt zu machen. Wir können einen Sinn darin finden, die Armut zu bekämpfen, Kunst zu schaffen oder das Leben der Menschen durch Technologie zu verbessern.

Dieser Prozess beginnt, wenn wir Teenager sind, wenn wir erforschen, wer wir sind, was wir schätzen und was wir vom Leben erwarten, sagt Bronk, ein außerordentlicher Professor an der Claremont Graduate University. Während sie verschiedene Interessen und Aktivitäten ausprobieren, wie z.B. Musik oder Freiwilligenarbeit, beginnen einige Teenager Wege zu entdecken, denen sie nachgehen wollen. Andere Teenager haben herausfordernde Lebenserfahrungen, wie z.B. ein Elternteil, bei dem Krebs diagnostiziert wurde, oder eine Schießerei in ihrer Heimatstadt, die sie anspornen, an bestimmten Ursachen zu arbeiten. Andere lassen sich von Vorbildern inspirieren, die ein zielstrebiges Leben führen, von den Eltern bis zu den Coaches.

Mariah Jordan aus Cleveland, eine der Gewinnerinnen des GGSC Purpose Challenge Scholarship Contest, begleitete ihre Großmutter als Kind oft zu Arztterminen. Im Laufe der Zeit, als sie die Erfahrungen ihrer Großmutter miterlebte, begann sie die rassischen Ungleichheiten im Gesundheitswesen zu erkennen. Sie arbeitete dann als Freiwillige in einem medizinischen Umfeld und forschte über Krebs bei Afroamerikanern, um gesundheitliche Ungleichheiten zu beseitigen und mehr kulturelle Sensibilität in den Bereich der Medizin zu bringen.

William Damon, Autor von The Path to Purpose (Der Weg zum Ziel) und Professor in Stanford, hat fast 20 Jahre damit verbracht, zu studieren, wie Menschen einen Sinn in der Arbeit, in der Familie und im bürgerlichen Leben entwickeln. Wie er es beschreibt, ist Zweck so etwas wie eine chemische Reaktion, die stattfindet, wenn unsere Fähigkeiten den Bedürfnissen der Welt entsprechen. Junge Menschen müssen in ihrer Umgebung etwas erkennen, das verbessert werden könnte, sei es in der Politik oder in der modernen Jazzmusik, und etwas in sich selbst erkennen, das sie auf dieses Problem anwenden können – zum Beispiel Führungsqualitäten oder Kreativität.

Deine Fähigkeiten und Interessen zu kennen – und im weiteren Sinne auch deine Identität – scheint der Schlüssel zu sein, um ein Ziel zu verfolgen. In einer Studie aus dem Jahr 2011 beantworteten Schüler und Studenten Umfragen über ihren Sinn für Ziele und ihr Identitätsgefühl – wie klar sie sich darüber im Klaren waren, welche Art von Arbeit, Werten, Freundschaften, Politik, Religion und Geschlechterrollen sie im Leben haben würden. Die Forscher fanden heraus, dass sie umso entschlossener waren, je solider ihr Identitätsgefühl war. Im Gegenzug waren sie auch glücklicher und hoffnungsvoller für die Zukunft.

Eine Studie aus dem Jahr 2012, die von denselben Forschern durchgeführt wurde, kam zu einem ähnlichen Ergebnis, aber in die entgegengesetzte Richtung – bei jungen Leuten, die sich entschlossen fühlten, mit der Zeit ein solideres Identitätsgefühl aufzubauen. „Identitäts- und Zielstrebigkeitsentwicklung sind miteinander verflochtene Prozesse“, schreiben Patrick Hill von der University of Illinois in Urbana-Champaign und Anthony Burrow von der Cornell University.

In diesem Alter haben jedoch nur etwa 20 Prozent der Teenager einen starken Sinn für das Leben, zumindest laut Damons Arbeit. Andere haben himmlische Träume oder lustige Hobbys, oder sie versuchen einfach nur, die Highschool zu überstehen. Häufiger scheinen die Kindheit und die Jugend die Zeit zu sein, in der die Bausteine des Lebenszwecks festgelegt werden, aber wir erforschen immer noch, was wir vom Leben erwarten.

Die Erwachsenen: Beschäftigt mit Zielen

Laut Damon tun die meisten Menschen, die einen Sinn finden, dies in ihren 20ern und 30ern. Das ist der Zeitpunkt, an dem wir dazu neigen, eine Karriere und eine Familie aufzubauen – beides sind wichtige Quellen der Bestimmung im Erwachsenenalter, zusammen mit Religion und ehrenamtlicher Arbeit.

Im Bereich der Familie können wir ein tiefes Gefühl der Bestimmung finden, wenn wir Kinder großziehen und uns um alternde Eltern kümmern. Bei der Arbeit können wir uns erfüllt fühlen, wenn wir unsere Mitarbeiter unterstützen, einen Unterschied in der Organisation machen oder zur Gesellschaft beitragen, schreibt Damon.

Als der Erziehungsexperte Paul LeBuffe herausfand, dass er ein Kind mit besonderen Bedürfnissen aufzog, war das ein Wendepunkt für seine Familie und seine Karriere – und für sein Zielbewusstsein. Seitdem arbeitet er daran, die Belastbarkeit von Kindern und Erwachsenen und in seiner eigenen Familie zu fördern. In diesem Bereich zu arbeiten bedeutet, dass er immer Dinge lernt, die er auf sein eigenes Leben anwenden kann, was dir hilft, ihm ein Gefühl der Ausgeglichenheit zu geben.

Während sich das Finden eines Sinnes für junge Leute wie ein aufregendes Abenteuer anfühlen kann, die sich vielleicht ein paar Jahre Auszeit nehmen oder interessante Wahlfächer im College ausprobieren können, wird der Sinn für Erwachsene immer dringender.

In einer Studie aus dem Jahr 2009 haben Bronk und ihre Kollegen Personen verschiedener Altersgruppen befragt, darunter fast 400 Jugendliche (im Teenageralter und Anfang 20) und über 400 Erwachsene (etwa 35 Jahre). Wenn sie auf der Suche nach einem Sinn waren, waren die Jugendlichen zufriedener mit ihrem Leben – aber bei den Erwachsenen traf dies nicht zu. Tatsächlich waren sie umso unzufriedener, je mehr sie noch aktiv nach einem Sinn suchten. Die Forscher vermuten, dass dies auf kulturelle Normen und die Erwartungen, die Erwachsene an sich selbst stellen, zurückzuführen ist.

„In unserer Kultur erwarten wir von den Jugendlichen, dass sie das erforschen, was ihnen am meisten am Herzen liegt, aber bis zur Lebensmitte erwarten wir, dass sie das in Ordnung gebracht haben“, schreiben Bronk und ihre Kollegen.

Irgendwann wird es unangenehm, wenn man keinen Sinn hat – aber Bronk weist darauf hin, dass es auch nicht immer ein Picknick ist, einen Sinn zu haben. Ein großes, langfristiges Ziel zu verfolgen, kann stressig und entmutigend sein; wie jeder weiß, der ein Kind großgezogen hat, bringen uns Dinge, die uns Bedeutung bringen, nicht immer alltäglichen Spaß und gute Laune.

Es kann zwar Kämpfe geben, aber Menschen, die diesen Sinn und Zweck haben, neigen letztlich dazu, ein befriedigenderes, gesünderes und sogar längeres Leben zu führen.

Midlife und darüber hinaus: Ein Scheideweg der Bestimmung

Während der Zweck im Erwachsenenalter tendenziell am höchsten ist, kann das Alter mit einem abnehmenden Sinn für Zweck und Richtung kommen. In einer Umfrage unter Menschen im Alter von 50-92 Jahren gaben nur 30 Prozent an, sich zielstrebig zu fühlen.

Die Ursachen sind nicht allzu überraschend. Zwei der Hauptursachen für Zielstrebigkeit bei Erwachsenen, nämlich Arbeit und Familie, erleiden einen schweren Schlag, wenn wir in den Ruhestand gehen und wenn die Kinder von zu Hause weggehen. Plötzlich wachen wir an Tagen auf, die nicht durch Meetings und Deadlines, durch Fußballspiele und Hilfe bei den Hausaufgaben strukturiert sind. Es kann sich anfühlen, als ob die Dinge, die uns definiert haben – unsere Identität – uns entgleiten. Hinzu kommt, dass gesundheitliche Probleme es körperlich schwieriger machen können, sich auf Aktivitäten und Menschen einzulassen, die uns das Gefühl geben sollten, uns zu engagieren.

Der Gerontologe und AgeWave-Gründer Ken Dychtwald sieht ein Muster, bei dem die Gesellschaft den Wert und die Weisheit älterer Menschen nicht anerkennt, sie als schwach oder irrelevant abschreibt und Ältere sich nicht immer darum bemühen, neue Technologien zu erlernen und sich mit jüngeren Menschen zu verbinden. Während die Gesellschaft ihnen vielleicht sagt, dass sie sich entspannen und ihre goldenen Jahre genießen können, sagt er, fühlen sich viele ältere Erwachsene einfach treibend.

Natürlich hat nicht jeder diese Erfahrung. Menschen, die starke Beziehungen und eine positive Einstellung zum Älterwerden haben, geht es tendenziell besser. In einer Studie haben Forscher Menschen im Alter von 61-70 Jahren befragt und diejenigen identifiziert, die in der Lage waren, ihren Sinn für das Leben über das Jahrzehnt hinweg zu erhalten oder zu steigern. Diese Personen haben sich oft nach innen gewandt, um bessere Menschen zu werden, neue Fähigkeiten zu erlernen oder lang anhaltende emotionale Kämpfe zu bewältigen. Wie Damon erklärt, können die Pause im Ruhestand und ein leeres Nest eine Einladung zur Introspektion sein, auf eine Art und Weise, wie es in unseren chaotischen Zwischenleben nicht möglich war, und eine Wiederverbindung mit den Dingen, die wirklich wichtig sind.

John Leland, ein Reporter der New York Times, hatte die Gelegenheit, sechs New Yorkern über 85 ein Jahr lang zu folgen und einen intimen Einblick in ihr Leben zu bekommen. Sie wurden seine Freunde, sagt er, und ihre Geschichten wurden in seinem Buch über das Glück veröffentlicht. Er beobachtet, dass die Ältesten, die an einem Zielbewusstsein festhielten, aufgrund ihrer Flexibilität gediehen. Sie hielten mit den Schlägen mit, während sich ihr Leben veränderte und weiterentwickelte, und sie blieben offen für neue Erfahrungen.

„Diejenigen, die in der Lage sind, ihre Rollen als sich ständig verändernd, sich ständig weiterentwickelnd zu verstehen – es ist eine Geschichte, die sie immer noch schreiben – sind in der Lage, mit den Höhen und Tiefen, mit denen wir alle konfrontiert sind, besser umzugehen als Menschen, die sich selbst als in einem Punkt behebend sehen“, sagt er.

In vielerlei Hinsicht sieht das Streben nach Zielen als älterer Erwachsener sehr ähnlich aus wie bei Teenagern. Marc Freedman, Gründer der generationsverbindenden Organisation Encore.org, sieht auch diese Parallele: Anstelle von Praktika bietet Encore.org Fellowships an, in denen ältere Menschen bis zu einem Jahr in gemeinnützigen Organisationen, Stiftungen und anderen Organisationen des sozialen Sektors arbeiten. Diese Erfahrung soll ihnen helfen, eine „Zugabe-Karriere“ zu finden, eine zielgerichtete Tätigkeit, die dem größeren Guten dient und zu der Welt beiträgt, die sie hinter sich lassen werden.

Gary Maxworthy, der 2007 den Purpose Prize von Encore.org gewann, war 56 Jahre alt, als seine Frau an Krebs starb. Nach mehr als drei Jahrzehnten in der Lebensmittelverteilung wollte er etwas zurückgeben. Er begann als Freiwilliger in einer Essensausgabe zu arbeiten, wo er schnell ein großes Problem und eine große Chance bemerkte: Die Anbauer mussten viele „unvollkommene“ Produkte auf die Mülldeponien schicken, weil sie sie nicht verkaufen konnten, und frische Produkte anzunehmen war für die Lebensmittelbanken zu schwierig. Er gründete Farm to Family, um dieses Problem zu lösen und dafür zu sorgen, dass frisches Obst und Gemüse in bedürftigen Familien ankommt.

Andere Encore.org-Mitglieder sind pensionierte Ärzte, die sich um unterversorgte Patienten kümmern, und pensionierte Führungskräfte von Technologieunternehmen, die dir helfen, die Online-Dienste der Regierung zu verbessern. Währenddessen bieten Organisationen wie Stanfords Advanced Leadership Institute und die Modern Elder Academy College-ähnliche Erfahrungen für ältere Erwachsene an, die einen Neuanfang suchen.

Nach Freedmans Erfahrung werden nur sehr wenige von uns eines Tages mit einem völlig neuen Lebenszweck aufwachen. Stattdessen beobachtet er, wie die Menschen aus den Fertigkeiten, Kenntnissen und Werten, die sie im Laufe ihres Lebens kultiviert haben, schöpfen, um ein neues Kapitel zu beginnen.

Das ist eine gute Nachricht, denn es bedeutet, daß die Bausteine des Ziels schon in uns sind, wenn wir zur Reife kommen.

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Das Praktizieren des Herzens

Vor Jahren befragte Bronk junge Leute über ihren Sinn und Zweck, in der Hoffnung, einen Einblick zu bekommen, wie er sich entwickelt hat. Danach war sie überrascht zu hören, wie sehr die Teilnehmer das Gespräch genossen. In der Tat entdeckten sie und ihr Team, dass das Gespräch mit den Jugendlichen über die Dinge, die ihnen wichtig sind, tatsächlich ihren Sinn für den Sinn des Lebens steigerte – ein Ergebnis, nach dem die Forscher noch nicht einmal gesucht hatten.

Das ist zum Teil der Grund, warum Bronk tief im Inneren glaubt, dass jeder Mensch einen Sinn hat, auch wenn er ihn noch nicht erkennt oder noch nicht weiß, was er ist. Und der Zweck ändert sich im Laufe des Lebens.

„Wir alle haben Dinge, die uns wichtig sind, wir alle haben besondere Talente, die wir anwenden können, um einen sinnvollen Unterschied in der Welt um uns herum zu machen“, sagt sie. Andere Forscher sind sich einig, dass man einen Sinn für einen Zweck haben kann, auch wenn man ihn nicht in einem einfachen Satz aufschreiben kann: „Meine Bestimmung ist…“

Wie wir gesehen haben, können wir mehrere Zwecke haben, die im Laufe unseres Lebens an Bedeutung gewinnen und verlieren, wenn Zeitpläne jongliert werden und sich Prioritäten verschieben. Wenn wir mit Übergängen konfrontiert sind, sei es beim Karrierewechsel, bei Scheidung oder Krankheit oder bei einem Meilenstein-Geburtstag, können wir veranlasst werden, langsamer zu werden, nachzudenken und neue Prioritäten zu setzen.

Mit anderen Worten, das Ziel ist eine konstante Praxis – das ist etwas, das Leland aus seiner Zeit mit New Yorks „ältestem Alten“ mitgenommen hat.

„Sie glaubten, dass das Ziel etwas ist, das man erschaffen hat, nicht etwas, das man sucht, und dass es etwas ist, das man immer wieder erschaffen sollte“, reflektiert Leland. „Ich glaube, sie würden sagen, dass Glück dasselbe Ding wäre. Es ist etwas, das du in dir hast, du mußt es anzapfen, es erkennen und kultivieren, anstatt darauf zu warten, daß es auf deinen Weg kommt.

Autor

  • Ilse ist eine Lifestyle-Bloggerin und eine Influencerin. Sie hat vielen Menschen durch ihre Artikel zur Selbstverbesserung geholfen. Sie liebt es, Bücher zu lesen und neue Orte zu erkunden. Mir macht es Spaß, über eine Reihe von Themen zu forschen - Wissenschaft, Psychologie und Technologie. Sie glaubt, dass Ihr Verstand das größte Werkzeug ist, das man je brauchen wird. Es scheint, dass es auch weiterhin ihr Erfolgsgeheimnis ist.

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