Wie und warum man ein „Commonplace Buch“ führen sollte

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Neulich habe ich ein Buch gelesen und bin auf eine kleine Anekdote gestoßen. Sie handelte von dem großen athenischen Feldherrn Themistokles. Vor der Schlacht von Salamis diskutierte er mit einem spartanischen General heftig über mögliche Strategien zum Sieg über die Perser. Themistokles war mit seinen Ansichten eindeutig in der Minderheit (die sich aber letztendlich als richtig herausstellte und die westliche Zivilisation rettete). Er unterbrach die anderen Generäle immer wieder und widersprach ihnen. Schließlich drohte der spartanische Feldherr, Themistokles zu schlagen, wenn er nicht den Mund hält und aufhört. „Schlagt zu!“ Rief Themistokles zurück, „aber hör zu!“

Als ich das las, begann ich sofort mit einem Ritual, das ich seit vielen Jahren praktiziere – und das andere schon seit Jahrhunderten vor mir gemacht haben: Ich notierte mir die Passage und übertrug sie später in mein „Commonplace Buch Warum? Weil es ein toller Satz ist und er mir besonders gut gefallen hat. Ich habe ihn aufgeschrieben, weil ich ihn für spätere Nachschlagzwecke, für die Verwendung in meiner Arbeit oder für eine mögliche Inspiration in der Zukunft haben wollte.

In anderen Beiträgen haben wir darüber gesprochen, wie man mehr liest, welche Bücher man lesen sollte, wie man Bücher über seinem Niveau liest und wie man schreibt. Das alltägliche Buch ist ein roter Faden, der sich durch all diese Ideen zieht. Es ist das, was diese Bemühungen füreinander bestimmt und dich in jedem einzelnen Bereich besser macht. Eine bestimmte Version dieses Systems wurde mir von Robert Greene vorgestellt und beigebracht, und jetzt gebe ich die Lektionen weiter, weil sie mir so sehr geholfen haben.

Was ist ein Commonplace Buch?

Ein Commonplace Buch ist eine zentrale Quelle oder ein Aufbewahrungsort für Ideen, Zitate, Anekdoten, Beobachtungen und Informationen, auf die du im Laufe deines Lebens und deiner Lehrtätigkeit stößt. Der Zweck des Buches ist es, diese Schätze festzuhalten und zu ordnen, um sie später in deinem Leben, in deinem Geschäft, beim Schreiben, Sprechen oder was auch immer du tust, zu nutzen.

Einige der größten Männer und Frauen der Geschichte sollten diese Bücher führen. Marcus Aurelius sollte eines führen, das mehr oder weniger zu den Meditationen wurde. Petrarca sollte eines führen. Montaigne, der den Essay erfand, führte eine handschriftliche Zusammenstellung von Sprüchen, Maximen und Zitaten aus Literatur und Geschichte, die er für wichtig hielt. Seine frühesten Essays waren kaum mehr als Zusammenstellungen dieser Gedanken. Thomas Jefferson sollte einen führen. Napoleon sollte eines führen. HL Mencken, der so viel für die englische Sprache getan hat, füllte, wie sein Biograf es ausdrückte, „methodisch Notizbücher mit Begebenheiten, notierte Gesprächsfetzen und Slang“ und Lieblingsstellen aus Zeitungskolumnen, die ihm gefielen. Bill Gates sollte eines führen.

Nicht nur all diese berühmten und großen Persönlichkeiten haben das getan. Auch gewöhnliche Menschen haben das im Laufe der Geschichte getan. Unser wahres Verständnis des Bürgerkriegs ist zum Beispiel das Ergebnis der Verbreitung von billigen Tage- und Notizbüchern, in denen die Soldaten ihre Gedanken festhalten konnten. Art of Manliness hat vor kurzem einen verblüffenden Beitrag über die Geschichte der Taschenbücher veröffentlicht. Manche Leute gehen sogar so weit zu behaupten, dass Pinterest eine moderne Variante des Notizbuchs ist.

Und falls du immer noch eine Antwort brauchst, kann ich sie dir mit diesem Zitat von Seneca geben (das ich aus meiner eigenen Lektüre und meinen Notizen habe):

„Wir sollten die hilfreichen Lehren und die geistreichen und edel gesinnten Sprüche ausfindig machen, die sich unmittelbar praktisch anwenden lassen – nicht etwa weit hergeholte oder archaische Ausdrücke oder extravagante Metaphern und Redewendungen – und sie so gut lernen, dass aus Worten Werke werden.“

Wie man es (richtig) macht

-Lesen Sie viel. Lies über alles und jeden und sei offen für das, was du nicht erwartet hast – so findest du die besten Sachen. Shelby Foote: „Ich kann dir gar nicht sagen, welche Dinge ich entdeckt habe, während ich nach etwas anderem gesucht habe.“ Wenn du Buchempfehlungen brauchst, werden dir diese helfen.

-Schreibe auf, was dir beim Lesen auffällt – Passagen, Wörter, Anekdoten, Geschichten, Infos. Wenn ich lese, falte ich einfach die unteren Ecken der Seiten. Wenn ich einen Stift dabei habe, markiere ich die Passagen, auf die ich zurückkommen will. Früher habe ich Flag-it Textmarker benutzt, die sind auch toll.

-Auch hier gilt: Mach dir Notizen, während du liest. Das ist das, was die besten Leser tun. Man nennt das „MarginalienJohn Stuart Mill hasste zum Beispiel Ralph Waldo Emerson, und wir wissen es aufgrund seiner Kopien von Emersons Büchern, in denen er diese (privaten) Kommentare machte. Hier kannst du auch einige von Mark Twains faszinierenden Marginalien sehen . Bill Gates‘ Randbemerkungen sind auf einer Website zu sehen, die The Gates Notes heißen soll . Es ist eine Möglichkeit, mit dem Buch und dem Autor ins Gespräch zu kommen. Scheue dich nicht, beim Lesen zu urteilen, zu kritisieren oder auszurufen.

-Es geht um Weisheit, nicht um Fakten. Es geht nicht darum, wahllos Informationen abzurufen. Was soll das bringen? Dein Alltagsbuch kann im Laufe deines Lebens (oder auch nur einiger Jahre) eine Menge wahrer Weisheit ansammeln, auf die du in Krisenzeiten, bei Gelegenheiten, Depressionen oder im Job zurückgreifen kannst.

-Aber du musst lesen und das Lesen entsprechend angehen. Montaigne neckte einst den Schriftsteller Erasmus, der für seine Hingabe an die Lektüre gelehrter Werke bekannt war, mit der sarkastischen Frage: „Glaubst du, er sucht in seinen Büchern nach einem Weg, um besser, glücklicher oder weiser zu werden?“ In Montaignes Kopf war alles umsonst, wenn er es nicht tat. Mit einem Hausbuch sollten wir unsere Lernprioritäten in Ordnung halten. Es motiviert uns, nur die Dinge zu suchen und zu behalten, die wir brauchen können.

-Wenn du mit dem Buch fertig bist, lege es für eine Woche oder so zur Seite. Lass es in deinem Kopf versickern. Nun kehrst du zurück und überprüfst das gesamte Material, das du gespeichert hast, und überträgst die Marginalien und Passagen in dein Commonplace Buch.

-Es muss nicht nur Material aus Büchern sein. Filme, Reden, Videos, Gespräche funktionieren auch. Was auch immer. Alles, was gut ist.

-Entscheidend ist, dass du die Dinge aufschreibst. Ich weiß, dass es einfacher sein sollte, ein Google Doc oder ein Evernote-Projekt mit deinen Lieblingszitaten zu führen … aber einfach hat das nichts damit zu tun. Raymond Chandler hat es so ausgedrückt: „Wenn man sich anstrengen muss, um die Worte niederzuschreiben, ist man eher in der Lage, sie ernst zu nehmen.“ (Offenlegung: Bei wirklich langen Texten schreibe ich sie ab und drucke sie aus).

-Technologie ist toll, versteh mich nicht falsch. Aber für manche Dinge sollte man sich Mühe geben. Ich persönlich halte mich lieber an das System, das für Kerle wie Thomas Jefferson funktioniert hat, als an irgendeine cloudbasierte Abkürzung.

-Davon abgesehen halte ich den Teil „Buch“ nicht für so wichtig, sondern nur, dass es sich um eine physische Ressource handelt. Wenn du ein Buch haben willst, sind Moleskines und Field Notes großartig.

-Ich benutze 4×6 linierte Karteikarten, die ich von Robert Greene kennengelernt habe. Ich schreibe die Informationen auf die Karte und das Thema/die Kategorie in die obere rechte Ecke. Wie er herausfand, ist es wichtig, dass man die Karten mischen und in verschiedene Gruppen einteilen kann, um den größten Nutzen aus ihnen zu ziehen. Ronald Reagan sollte seine Zitate auf einer ähnlichen Art von Zetteln festhalten.

-Für größere Projekte organisiere ich die Karten in diesen Cropper Hoppers. Sie sind eigentlich für die Aufbewahrung von Fotos gedacht, aber sie eignen sich auch perfekt für Karteikarten (vor allem, wenn du Trennblätter verwendest). Jedes der Bücher, die ich geschrieben habe, bekommt seinen eigenen Hopper (und du kannst Papiere/Artikel in dem Fach darunter aufbewahren.

-Diese Vaultz Karteikartenboxen sind auch gut für kleinere Projekte geeignet (sie haben auch ein Schloss und einen Schlüssel)

-Mach dir keine Gedanken über die Organisation … zumindest am Anfang. Ich bekomme viele E-Mails von Leuten, die mich fragen, in welche Kategorien ich meine Notizen einteile. Weißt du was? Es spielt keine Rolle. Die Informationen, die ich persönlich finde, bestimmen meine Kategorien. Deine Suche bestimmt deine eigenen. Konzentriere dich darauf, gute Dinge zu finden, und die Themen werden sich von selbst ausmachen.

-Einige meiner Kategorien für Neugierige: Leben. Tod. Schreiben. Stoizismus. Strategie. Tiere. Erzählerischer Irrtum. Bücher. Artikel-Ideen. Bildung. Mit der Realität argumentieren. Misc.

-Lass es sich nicht stapeln. Viele Leute markieren Passagen oder falten Seiten mit Dingen, die sie mögen. Dann schieben sie es auf, etwas damit zu tun. Ich sage dir, nichts macht dich so prokrastiniert wie ein riesiger Bücherstapel, durch den du gehen und dir Notizen machen musst. Du kannst das vermeiden, indem du es nicht aufstapeln lässt. Geh nicht Monate oder Wochen, ohne das Ritual durchzugehen. Du musst dranbleiben.

-Da es sich bei meinem Ritual um eine physische Box mit buchstäblich Tausenden von Karten handelt, trage ich nicht alles mit mir herum. Aber wenn ich an einem bestimmten Abschnitt eines Buches arbeite, nehme ich all diese Karten mit. Oder als ich an meinem Schreibpost für Thought Catalog gearbeitet habe, habe ich mir alle „Schreib“-Karten geschnappt, bevor ich in den Flieger gestiegen bin, und den Post durchgesehen, während ich in der Luft war.

-Es muss nicht nur das Schreiben anderer Leute sein. Eine meiner Lieblingsstellen in The Crack Up – einermeist vergessenen Sammlung von Materialien von F. Scott Fitzgerald, die nach seinem Tod veröffentlicht wurde – sind die zufälligen Phrasen und Beobachtungen, die er machte. Es sind Aphorismen ohne das Getue, das mit dem Schreiben für eine Veröffentlichung einhergeht. Viele meiner Zettel sind einfach Dinge, die mir in den Sinn gekommen sind, im Grunde Notizen an mich selbst. Es ist dein Buch. Nutze es, wie du willst.

-Sieh dir die Notizbücher anderer Leute an. Es ist, als ob jemand für dich die Spreu vom Weizen trennt. Versuch mal eine Google Books-Suche nach „Commonplace Book“ – dagibt es tolle Sachen.

-Nutze sie! Schau, mein Gemeinplatzbuch ist leicht zu rechtfertigen. Ich schreibe und spreche über Dinge, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen. Ich brauche diese Ressource. Aber das tust du auch. Du schreibst Papiere, Memos, E-Mails, Notizen an Freunde, Geburtstagskarten, gibst Ratschläge, führst Gespräche beim Essen, tröstest geliebte Menschen, sagst jemandem, wie du dich über ihn fühlst. All das sind Gelegenheiten, um die Weisheiten, die du gefunden und aufgezeichnet hast, zu nutzen – um das, was man tut, mit dem durch die Geschichte überlieferten Wissen zu verbessern.

-Das ist ein Projekt für ein ganzes Leben. Ich soll seit 6 oder 7 Jahren meine Gemeinplatzbücher in verschiedenen Formen führen. Aber ich fange gerade erst an.

-Schütze sie um jeden Preis. Wie der Historiker Douglas Brinkley es über Ronald Reagans Notizkartensammlung sagte: „Wenn das Haus der Reagans in Palisades brennen würde, wäre dies eines der Dinge, die Reagan sofort aus dem Haus schleppen würde. Er trug sie überall mit sich herum, wie ein Zimmermann sein Werkzeug. Das waren die Werkzeuge für sein Handwerk.“ Ich hätte es selbst nicht besser ausdrücken können.

-Fang JETZT an. Schieb das nicht auf später ab. Schreib mir nicht, dass das so eine gute Idee ist und du dir wünschst, du hättest auch die Zeit dazu. Du hast die Zeit dazu. Aber fang jetzt an und hör auf, es aufzuschieben. Mach es zu einer Priorität. Es wird sich lohnen. Das verspreche ich dir.

 

 

  • Ilse Dietrich

    Ilse ist eine Lifestyle-Bloggerin und eine Influencerin. Sie hat vielen Menschen durch ihre Artikel zur Selbstverbesserung geholfen. Sie liebt es, Bücher zu lesen und neue Orte zu erkunden. Mir macht es Spaß, über eine Reihe von Themen zu forschen - Wissenschaft, Psychologie und Technologie. Sie glaubt, dass Ihr Verstand das größte Werkzeug ist, das man je brauchen wird. Es scheint, dass es auch weiterhin ihr Erfolgsgeheimnis ist.

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