Woran du erkennen kannst, ob du in einer toxischen Beziehung bist

Toxische Beziehung
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Es ist eine Binsenweisheit: Beziehungen sind harte Arbeit. Streitereien sind normal und schwierige Phasen gehören zum Alltag.

Doch so wahr das auch sein mag, diese Plattitüden können von den berechtigten Sorgen im sozialen und romantischen Leben ablenken – einschließlich der Zeichen, dass eine Beziehung toxisch geworden ist oder schon immer war.

Hier erfährst du, was du über toxische Beziehungen wissen musst und wie du erkennst, ob du in einer solchen bist.

Was ist eine toxische Beziehung?

Dr. Lillian Glass, eine kalifornische Kommunikations- und Psychologieexpertin, die den Begriff in ihrem 1995 erschienenen Buch Toxic People geprägt hat, definiert eine toxische Beziehung als „jede Beziehung [zwischen Menschen, die] sich nicht gegenseitig unterstützen, in der es Konflikte gibt und einer versucht, den anderen zu untergraben, in der es Konkurrenz gibt, in der es Respektlosigkeit und einen Mangel an Zusammenhalt gibt.“

Während jede Beziehung durch Höhen und Tiefen geht, sagt Glass, dass eine toxische Beziehung für die Menschen in ihr durchgehend unangenehm und kräftezehrend ist, bis zu dem Punkt, an dem die negativen Momente überwiegen und die positiven überwiegen. Dr. Kristen Fuller, eine auf psychische Gesundheit spezialisierte Hausärztin aus Kalifornien, fügt hinzu, dass toxische Beziehungen für einen oder beide Beteiligten geistig, emotional und möglicherweise sogar körperlich schädlich sind.

Und diese Beziehungen müssen nicht zwangsläufig romantisch sein: Glass sagt, dass auch freundschaftliche, familiäre und berufliche Beziehungen toxisch sein können.

Was macht eine Beziehung toxisch?

Fuller sagt, dass Menschen, die einen Partner ständig untergraben oder ihm Schaden zufügen – ob absichtlich oder nicht -, oft einen Grund für ihr Verhalten haben, auch wenn dieser unbewusst ist. „Vielleicht waren sie in einer toxischen Beziehung, entweder in einer Beziehung oder als Kind. Vielleicht hatten sie keine besonders unterstützende, liebevolle Erziehung“, sagt Fuller. „Sie könnten in der Schule gemobbt worden sein. Sie könnten an einer nicht diagnostizierten psychischen Gesundheit leiden, z. B. an Depressionen, Angstzuständen, bipolaren Störungen, Essstörungen oder Traumata jeglicher Art.“

So war es auch bei Carolyn Gamble, einer 57-jährigen Motivationsrednerin aus Maryland, die sagt, dass sie nach einer turbulenten Kindheit, in der sie ihre Mutter durch eine Überdosis Drogen verlor und von ihrem Vater körperlich misshandelt wurde, in toxische Beziehungen geriet. Als sie erwachsen wurde, fand sie einige der gleichen Themen in ihrer Ehe mit ihrem jetzigen Ex-Mann, der sie verbal und emotional missbrauchte. „Ich habe gemerkt, dass es im Leben, unabhängig von den Karten, die wir bekommen, manchmal Dinge gibt, die wir gehen lassen müssen“, sagt sie.

Manchmal, sagt Glass, sind toxische Beziehungen einfach das Ergebnis einer unvollkommenen Paarung – wie zwei Menschen, die beide Kontrolle brauchen, oder ein sarkastischer Typ, der mit jemandem zusammen ist, der eine dünne Haut hat. „Die Kombination ist einfach falsch“, sagt sie.

Heidi Westra Brocke, eine 46-jährige Chiropraktikerin, die in Illinois lebt, kennt diese Fehlpaarungen. Brocke bezeichnet sich selbst als Empathin und Menschenfreundin und wuchs in der Annahme auf, „dass alle nett sind und das Beste für dich wollen“. Stattdessen sagt sie, dass ihre Persönlichkeit kontrollierende Partner anlockte, die sie zwangen, ihre Bedürfnisse den ihren zu opfern und ständig für Anerkennung zu arbeiten, die nie kam.

Obwohl ihre Geschichten sehr unterschiedlich sind, sagen sowohl Brocke als auch Gamble, dass sie jahrelang toxische Beziehungen ausgehalten haben – was unterstreicht, dass keine zwei schlechten Beziehungen genau gleich sind.

Was sind die Warnzeichen für eine toxische Beziehung?

Zu den schwerwiegendsten Warnzeichen gehört jede Form von Gewalt, Missbrauch oder Belästigung, die sofort behandelt werden sollte. Aber in vielen Fällen sind die Anzeichen für eine toxische Beziehung viel subtiler.

Das erste und einfachste ist anhaltendes Unglücklichsein, sagt Glass. Wenn eine Beziehung keine Freude mehr macht und du dich stattdessen ständig traurig, wütend, ängstlich oder „resigniert fühlst, als hättest du dich verkauft“, kann sie toxisch sein, so Glass. Du kannst auch neidisch auf glückliche Paare sein.

Fuller sagt, dass auch negative Veränderungen deiner psychischen Gesundheit, deiner Persönlichkeit oder deines Selbstwertgefühls ein Warnzeichen sind. Diese Veränderungen können von klinisch diagnostizierbaren Krankheiten wie Depressionen, Angstzuständen oder Essstörungen bis hin zu dem Gefühl reichen, ständig nervös oder unangenehm zu sein – vor allem in der Nähe deines Partners. Ein weiteres Zeichen dafür, dass etwas nicht stimmt, ist das Gefühl, dass du nicht mit deinem Partner oder deiner Partnerin reden oder ihm oder ihr gegenüber Bedenken äußern kannst, sagt Fuller.

Du solltest auch auf Veränderungen in deinen anderen Beziehungen oder in der Art und Weise, wie du deine Freizeit verbringst, achten, sagt Fuller. „Du kannst dich schlecht fühlen, wenn du Dinge in deiner Freizeit machst, weil du das Gefühl hast, dich ständig um deinen Partner kümmern zu müssen“, sagt sie. „Du überschreitest die Grenze, wenn du nicht mehr du selbst bist und alles für deinen Partner gibst“.

Schließlich sagt Fuller, dass die Besorgnis von Familienmitgliedern oder Freunden ernst genommen werden sollte, zumal Menschen in toxischen Beziehungen oft die letzten sind, die es merken. Brocke sagt, dass das auch auf ihre Beziehungen zutraf, die den Schaden jahrelang aufrechterhielten.

„Bevor ich merkte, dass ich mich in einer ungesunden Beziehung befand, war das für mich so normal, dass es mir gar nicht so schlimm vorkam“, sagt Brocke. „Man ist wie gelähmt, weil man sich einfach daran gewöhnt hat.“

Was solltest du tun, wenn du in einer toxischen Beziehung bist?

Wenn dir eines dieser Warnzeichen bekannt vorkommt, ist es an der Zeit, etwas zu unternehmen. Wenn du dich in körperlicher Gefahr fühlst, kannst du die Behörden einschalten. Die National Domestic Violence Hotline steht dir rund um die Uhr unter der Nummer 1-800-799-7233 zur Seite.

Wenn der Schaden emotional oder mental ist, musst du entscheiden, ob es möglich ist, das Problem durchzustehen. Wenn zugrundeliegende Trigger wie Depressionen oder Traumata das Verhalten einer oder beider Personen beeinflussen, kann dir laut Fuller eine therapeutische oder medizinische Behandlung helfen. Glass stimmt zu, dass es wichtig ist, das Problem an der Wurzel zu packen, sagt aber auch, dass die Antwort manchmal sein kann, einfach wegzugehen.

„Ich bin der festen Überzeugung, dass man versuchen muss, alles zu klären und zu verstehen, warum die Person toxisch ist. Du kannst vielleicht damit leben – aber andersherum kannst du es nicht“, sagt Glass. „[Wenn du das nicht kannst], musst du da raus. Wir dürfen uns nicht in diese Lage bringen.“

Brocke und Gamble haben diesen Rat in ihrem eigenen Leben befolgt und beide sagen, dass sie dadurch besser geworden sind. Brocke ist jetzt wieder glücklich verheiratet und berät Frauen, die in einer toxischen Beziehung sind. Gamble ist bewusst single und leitet auf Facebook eine Selbsthilfegruppe für toxische Beziehungen mit fast 7.000 Mitgliedern.

„Liebe sollte dich nie deinen Frieden kosten. Sie sollte dich nie deine Freude kosten. Sie sollte dich nie mehr als dein Glück kosten“, sagt Gamble. „Wenn es in einer Situation mehr Negatives als Positives gibt, muss sich etwas ändern.

  • Hallo! Ich bin ein in Frankfurt ansässiger zertifizierter Life Coach und Vertreter mentaler Gesundheit. Ich bin jemand, der seinen Weg durch das Leben finden will. Ich lese gerne, schreibe auch und reise gerne. Ich würde mich als einen Kämpferin bezeichnen, eine Philosophin und Künstlerin, aber alles in allem, bin ich ein netter Mensch. Ich bin eine Naturbezogene Person, jedoch, sehr verliebt in Technologie, Wissenschaft, Psychologie, Spiritismus und Buddhismus.Ich arbeite mit allen Arten von Menschen, um ihnen zu helfen, von deprimiert und überwältigt, zu selbstbewusst und glücklich in ihren Beziehungen und in ihrer Welt, zu gelangen. Im Bereich meiner Interessen, sind auch die Kriegskunst und Horrorfilme. Ich glaube an positive Taten mehr, als an positives denken.