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Bei dem Namen Alan Watts, dem berühmten britischen Philosophen, denkt man sofort daran, wie das Leben ist und wie du das meiste daraus machen kannst.

„Der Sinn des Lebens ist es, am Leben zu sein. Das ist so klar, so offensichtlich und so einfach. Und doch hetzt jeder in großer Panik umher, als ob es notwendig wäre, etwas zu erreichen, das über sich selbst hinausgeht.“

– Alan W. Watts

Dies sind die Worte von Alan Wilson Watts, einem britischen Philosophen, Schriftsteller und Sprecher, der vor allem als Übersetzer und Popularisierer der östlichen Philosophie für ein westliches Publikum bekannt ist. Der aus Großbritannien stammende Alan Watts war einer der ersten Pioniere, der diese Lehren für ein westliches Publikum populär machte.

In seinen augenöffnenden, tiefgründigen Vorträgen spricht Watts darüber, wie wir uns jeden Tag um die Freuden des gegenwärtigen Augenblicks betrügen, indem wir nach den potenziellen Belohnungen der Zukunft greifen und ihnen nachjagen.

„Was nützt die Eroberung von Freizeit und Gesundheit, wenn man nicht mehr weiß, wie man sie nutzen kann?“

Was genau ist das „Gute“, nach dem wir streben, indem wir Dinge tun und essen, die angeblich gut für uns sind? Diese Frage ist streng tabu, denn würde man sie ernsthaft untersuchen, würde die gesamte Wirtschafts- und Gesellschaftsordnung hereinfallen und müsste neu geordnet werden. Das wäre so, als ob der Esel sich davon befreien würde, dass die Karotte, die er zum Laufen bringen soll, mit einem Stock an seinem eigenen Halsband festgemacht ist.

Denn das Gute, nach dem wir streben, existiert nur und immer in der Zukunft. Weil wir uns nicht auf die sinnliche und materielle Gegenwart beziehen können, sind wir meist glücklich, wenn gute Dinge geschehen sollen, nicht wenn sie geschehen. Es macht uns so viel Spaß, uns auf die Freuden zu freuen und ihnen entgegen zu eilen, dass wir nicht genug Zeit haben, sie zu genießen, wenn sie kommen. Deshalb sind wir eine Zivilisation, die unter chronischer Enttäuschung leidet – ein gewaltiger Schwarm verwöhnter Kinder, die ihr Spielzeug zertrümmern.

„[Erfolgreiche Meditation führt zu Erkenntnissen:] Dass wir nicht mehr dieser arme kleine Fremde sind und Angst in einer Welt haben, die er nie gemacht hat. Sondern dass du dieses Universum bist und es in jedem Moment erschaffst… Denn du siehst, es beginnt jetzt, es hat nicht in der Vergangenheit begonnen, es gab keine Vergangenheit. Siehst du, wenn das Universum in der Vergangenheit begann, als das geschah, war es jetzt; aber es ist immer noch jetzt – und das Universum beginnt immer noch jetzt, und es zieht ab wie das Kielwasser eines Schiffes von jetzt an, und dieses Kielwasser verblasst ebenso wie die Vergangenheit. Du kannst dort zurückschauen, um Dinge zu erklären, aber die Erklärung verschwindet. Du wirst sie dort nie befreien… Die Dinge werden nicht durch die Vergangenheit erklärt, sondern durch das, was jetzt geschieht. Das erschafft die Vergangenheit, und sie beginnt hier… Das ist die Geburt der Verantwortung…“

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Im gegenwärtigen Moment zu leben ist das wahre Geheimnis des Lebens:

„Dies ist das eigentliche Geheimnis des Lebens – ganz mit dem beschäftigt zu sein, was man im Hier und Jetzt tut. Und statt es Arbeit zu nennen, erkenne, dass es ein Spiel ist.“

Alan Watts zufolge ist die westliche Gesellschaft jedoch zu sehr damit beschäftigt, den Dingen Etiketten und Namen zu geben und in unseren Gedanken gefangen zu sein.

Er sagt:

„Wir leben in einer Kultur, die völlig hypnotisiert ist von der Illusion der Zeit, in der der so genannte gegenwärtige Moment nur noch als ein winziger Haarriss zwischen einer starken, ursächlichen Vergangenheit und einer erdrückend wichtigen Zukunft empfunden wird. Wir haben keine Gegenwart. Unser Bewusstsein ist fast vollständig mit Erinnerung und Erwartung beschäftigt. Wir sind uns nicht bewusst, dass es nie eine andere Erfahrung als die gegenwärtige gab, gibt und geben wird. Deshalb haben wir keinen Bezug zur Realität. Wir verwechseln die Welt, über die wir sprechen, die wir beschreiben und die wir messen, mit der Welt, die tatsächlich ist. Wir sind krank vor Faszination für die nützlichen Werkzeuge von Namen und Zahlen, von Symbolen, Zeichen dafür, Vorstellungen und Ideen.“

Wir müssen aufhören, die Vergangenheit für jede Situation, in der wir uns befinden, verantwortlich zu machen und das Leben als eine Art Musik sehen:

„Wir müssen aufhören, die Vergangenheit für jede Situation, in der wir uns befinden, verantwortlich zu machen, und unser Denken umkehren und erkennen, dass die Vergangenheit immer aus der Gegenwart zurückfließt. Das Jetzt ist der kreative Punkt des Lebens. Wenn du also jemandem vergibst, änderst du die Bedeutung der Vergangenheit… Beobachte auch den Fluss der Musik. Die Melodie, wie sie ausgedrückt wird, wird durch spätere Noten verändert. Genauso wie die Bedeutung eines Satzes… du wartest bis du befreien kannst, was der Satz bedeutet… Die Gegenwart verändert immer die Vergangenheit.“

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